Melatonine

Algemene beschrijving melatonine

1. Algemene omschrijving

Melatonine is een hormoon dat wordt aangemaakt in de Epifyse (Pijnappelklier), een kleine endocriene klier in het midden van de hersenen. Melatonine werd voor het eerst geïsoleerd in 1958 door een Amerikaanse arts. Melatonine kreeg deze naam op basis van het vermogen om de huidskleur in kikkers lichter te maken door de huidverduisterende effecten van melanocytstimulerend hormoon om te keren. Melatonine, een derivaat van het aminozuur tryptofaan, wordt geproduceerd bij mensen, andere zoogdieren, vogels, reptielen en amfibieën.

Bij mensen speelt melatonine een belangrijke rol bij de regulatie van slaapcycli (d.w.z. het circadiane ritme). De productie wordt beïnvloed door de detectie van licht en donker door het netvlies van het oog. De productie van melatonine wordt bijvoorbeeld geremd wanneer het netvlies licht detecteert en wordt gestimuleerd door de afwezigheid van licht. Speciale fotoreceptorcellen in het netvlies zenden signalen over de hoeveelheid licht naar de suprachiasmatische nucleus (SCN) in de hypothalamus van de hersenen. Deze signalen worden vervolgens doorgegeven aan de pijnappelklier. Melatonine-opwekking door de pijnappelklier, die tijdens de nachtelijke uren piekt, zorgt voor fysiologische veranderingen die slaap bevorderen, zoals verlaagde lichaamstemperatuur en ademhalingssnelheid. Gedurende de dag zijn de niveaus van melatonine laag omdat grote hoeveelheden licht worden gedetecteerd door het netvlies. Lichte remming van de melatonineproductie staat centraal in het stimuleren van wakker zijn in de ochtend en het handhaven van alertheid gedurende de dag.

Naast de door het lichaam aangemaakte Melatonine, is synthetische Melatonine ook verkrijgbaar in pilvorm. Daarnaast wordt hard gewerkt aan een verbeterde natuurlijke variant voor het extraheren van Fytomelatonine uit Alpine planten zoals de Avenasativa, Achillea Mille folium en Salvia Officinalis.Melatonine

2. Herkomst/Geschiedenis

Omdat Melatonine een lichaamseigen hormoon betreft valt er over de geschiedenis van 'het middel' weinig te zeggen. Wel wordt er al sinds 1980 onderzoek gedaan naar de effecten van Melatonine en wordt er in diverse onderzoeken een gunstig effect toegeschreven bij de behandelingen van diverse aandoeningen.

3. Gebruik en Doseringen

Gebruik en hoeveelheid van Melatonine hangt van vele factoren af. Melatonine is verkrijgbaar in diverse doseringen en in een slow release variant. Deze Melatonine wordt eerder op de dag genomen en zorgt voor een constante opbouw van Melatonine-levels.

Lees bij gebruik altijd de bijsluiter of verpakking en neem niet meer dan het van toepassing zijnde doseringsvoorschrift.

4. Chemische samenstelling

Chemische structuur Melatonine

Chemische structuur Melatonine

N-[2-(5-methoxy-1H-indol-3-yl)ethyl]acetamide

5. Medisch gebruik

Melatonine heeft naast slaapregulatie ook positieve effecten op het vertragen van veroudering. Het werkt bijvoorbeeld als een antioxidant, neutraliseert schadelijke oxidatieve radicalen en is in staat bepaalde antioxidante enzymen te activeren. De productie van melatonine neemt geleidelijk af met de leeftijd en het verlies ervan is geassocieerd met verschillende leeftijdsgebonden ziekten. Melatonine speelt ook een rol bij bepaalde functies van het immuunsysteem.

Synthetische melatonine is beschikbaar in pilvorm en kan worden gebruikt om slapeloosheid en andere slaapstoornissen te behandelen, om slaapschema's aan te passen na een jetlag of om blinden te helpen nacht- en dagcycli vast te stellen. Melatonine-supplementen kunnen ook helpen de bloeddruk te verlagen en helpen bij het stoppen van het gebruik van benzodiazepines (op recept verkrijgbare slaapmiddelen waar verslaving en afhankelijkheid een grotere rol bij spelen).

6. Waarschuwingen en contraindicaties

Hoewel in Nederland Melatonine tot bepaalde doseringen (5mg) zonder recept vrij verkrijgbaar zijn, wordt aangeraden om bij leukemie of een auto-immuunziekte als crohn of reuma Melatonine alleen te gebruiken als het effect van dit hormoon op deze ziekten beter bekend is. Op dit moment is hoier nog te weinig over bekend Sommige artsen raden het gebruik van Melatonine af voor vrouwen met baarmoederhalskanker. Er is nog weinig bekend over het gebruik van Melatonine tijdens de zwangerschap en tijdens het geven van borstvoeding. In het algemeen wordt afgeraden om Melatonine langer dan 13 weken achter elkaar te gebruiken.